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文章来源:中国科学技术大学    发布时间: 2019-03-04 15:45  【字号:      】

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  原标题:美国人偏爱柔软卫生纸,加拿大森林很受伤

  记者 | 刘芳

  美国人对卫生纸,尤其是质地柔软厕纸的“迷恋”让加拿大北方森林(Canadian Boreal Forest)告急。

  日前,美国和加拿大两大环保组织,自然资源保护委员会(Natural Resources Defense Council)和地球协会(Stand.Earth) 发表了一份名为《卫生纸问题:美国人如何把森林冲下马桶》(The Issue With Tissue: How Americans Are Flushing Forests Down The Toilet)的报告。环保组织在这份报告中表示,美国人大量使用软性卫生纸(包括厕纸和厨房用纸)正在对气候变化产生影响,并对加拿大原始森林造成了“戏剧性、不可逆转的损害” 。

  报告显示,美国人口(3.3亿)占世界总人口的4%多一点,但却占全球卫生纸消耗量的20%。在美国,卫生纸市场每年总收入达310亿美元,仅次于拥有13亿人口的中国。Statista在2017年发布的数据也显示,美国人均每年要消耗141卷厕纸,而这个数目在中国仅为49。

  在如此大的需求下,邻国加拿大的原始森林付出了重大代价。

  加拿大北方森林占世界完整森林面积的四分之一,覆盖了加拿大近60%的国土面积。同时,北方森林地区居住着加拿大13%的人口,每年北方森林从大气中吸收的二氧化碳,相当于2400万辆汽车的年排放量。而加拿大统计局的数据显示,截止到2017年底加拿大共有机动车2456万量。

  但在1996-2015期间,共有2800万英亩的北方森林被砍伐,相当于一个美国俄亥俄州的面积。这其中90%属于大面积皆伐(clearcutting),也就是把森林里的树砍得一棵不剩。

  如此持续的大规模砍伐引起了环保组织的警觉。报告称,2017年,加拿大59%的纸浆和纸张产品出口到美国。作为软性卫生纸的基本成分,原浆更是占了加拿大森林产品出口总量的23%。

  整个浅灰色区域为加拿大北方森林,绿色为保护区。图片来源:《 加拿大北方森林协定》

  事实上,用来做卫生纸的纸浆可以来自几个不同来源:木材(也被称为原浆)、可回收材料、替代纤维(麦秸和竹子)等。而在这几不同来源中,原浆是对环境伤害最大的一种。

  原浆的环境伤害不仅来自对树木的砍伐,还包括在生产过程中所使用的大量化学物质,如甲醛和丙烯醛可导致严重的呼吸问题,眼睛、鼻子和喉咙发炎和癌症。用原浆生产卫生纸还会比用其他材料多释放40%以上的二氧化硫。同样的,这可能回引起呼吸问题和酸雨,并释放出数千倍以上的微粒导致雾霾。

  此外,使用回收材料制造卫生纸产品可以防止垃圾进入另一个生命周期,减少甲烷排放和其他污染物的排放。

  从森林到厕所的整个过程。图片来源 :《卫生纸问题:美国人如何把森林冲下马桶》

  但目前主要卫生纸品牌如宝洁等皆拒绝使用更可持续的材料,因为美国仿佛比世界其他地区更关心卫生纸,尤其是厕纸的质地。报告称,这主要是由于几十年来围绕厕纸柔软度的市场营销。

  在150年前,卫生纸市场还不存在。在厕纸普及之前,人们使用的是天然资源,如雪、苔藓,以及在美国更为普遍的玉米芯等。作为“回收利用”最早的一种尝试,美国人也曾用Old Farmer’s Almanac杂志来擦拭。用完之后还可以钉在屋外便于下次使用。

  在美国,卫生纸发明于1857年。然而,由于产品用途的禁忌,它花了几十年才开始普及。随着一些彰显女性气质的巧妙的营销策略,卫生纸的使用在20世纪初开始流行。

  《卫生纸问题:美国人如何把森林冲下马桶》 报告封面

  目前在世界范围内,卫生纸的生产和消费均增长迅猛。

  2010年至2015年期间,卫生纸产量每年增长3.5%,几乎比纸板包装的增速快30%。预计从2018年到2022年,卫生纸产量将以每年6%增长,尤其是在发展中国家。

  报告称,现在比以往任何时候都迫切需要在卫生纸中使用可回收纤维和替代纤维,如麦秸和竹子等。如果能实现这一点的话,也许就能实现对加拿大北方森林的保护,也能得到极大的“厕纸抚慰”。毕竟,在家里屯上几箱卫生纸对大多数人来说还是一件非常重要的事。

  



(责任编辑:钦黎明)

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